Afghans want US soldier to hang for massacre

To avoid the death penalty, a US soldier pleaded guilty to slaying 16 civilians, many of them women and children, in the Afghan province of Kandahar. However, survivors and victims’ relatives want Robert Bales executed.

The news about Bales reached the people of the Panjwai district of Kandahar just moments after the Staff Sergeant made his plea before a US military tribunal in Washington State. The inhabitants of the village, where Bales ran amok on March 11, 2012, have been closely monitoring every stage of the trial.

Prosecutors say Bales slipped away before dawn from his base in Kandahar Province. Armed with a pistol and a rifle he attacked neighboring villages and killed or wounded a total of 22 people. Most of the victims were women and children, and some of the bodies were burned. The incident sparked outrage in Afghanistan and among the international community and pushed the already strained US-Afghan ties to a new low.

Military Judge Colonel Jeffery Nance accepted Bales’ guilty pleas, and ruled that the 39-year-old would face a maximum of life behind bars without eligibility for parole. A jury will decide in August whether the soldier is sentenced to life with or without the possibility of parole. His lawyer, John Browne, told AFP he hoped his client would be released from jail after serving 10 years in prison. Continue reading

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Afghanen fordern Todesstrafe für US-Feldwebel

US-Feldwebel Robert Bales entgeht mit seinem Geständnis, 2012 in Afghanistan vorsätzlich 16 Menschen getötet zu haben, der Todesstrafe. Die Angehörigen der Opfer sind empört, sie fordern seine Hinrichtung.

Kurze Zeit nachdem Robert Bales am Mittwoch (05.06.2013) vor einem Militärgericht sein Geständnis abgibt, haben auch die Bewohner von Panjwai in Kandahar im Süden Afghanistans aus den Medien davon erfahren. Vor allem die betroffenen Familien der Opfer und Verletzten verfolgen jede Nachricht über den amerikanischen Feldwebel.

Bales wird vorgeworfen, in der Nacht des 11. März 2012 zwei Mal von einem US-Außenposten im Bezirk Panjwai in umliegende Dörfer aufgebrochen zu sein, wo er vorsätzlich insgesamt 22 Menschen, unter ihnen 17 Frauen und Kinder, tötete oder schwer verletzte. Mehrere Leichen soll Bales angezündet haben. Der Feldwebel gestand alle diese Taten. Er will mit seinem Geständnis der Todesstrafe entgehen. Die Verteidigung hatte bereits in der vergangenen Woche angekündigt, dass Bales sich in allen Anklagepunkten wegen des Massakers schuldig bekennen werde. Im Gegenzug hatte die Staatsanwaltschaft zugesichert, keine Hinrichtung anzustreben. Als Höchststrafe legte der Richter nun lebenslange Haft ohne Chance auf Bewährung fest. Continue reading