Afghanistan: Kultur der Straflosigkeit

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Afghan women use abortion as a way out

Birth control is taboo in Afghanistan, the country with the highest birthrate in Asia. Many women resort to abortion illegally so as to avoid being socially ostracized and to prevent the family from becoming too large.

“I swallowed medicine to abort the baby,” says Lina, which is not her real name, quietly. She does not regret her decision because she is certain she had no other choice. “My husband was jailed after being accused of being involved in an attack. I was already pregnant.”

“My family felt ashamed and said that everyone would ask where the child came from,” she adds.

Lina is in her early twenties and lives in a small village in eastern Afghanistan. Society is extremely conservative and strict rules prevail, with women usually bearing the brunt. Lina was aware that her dishonor – even if based on rumor – could have brought death to the whole family, as it would have been seen as a massive disgrace.

She told DW she knew many people who had aborted a pregnancy. “You just go to the doctor, get the right pills from the chemist and after some time the child dies.”
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Abtreibungen in Afghanistan

Geburtenkontrolle ist in Afghanistan, dem Land mit der höchsten Geburtenrate in Asien, ein Tabuthema. Viele Frauen lassen illegal abtreiben – um soziale Ausgrenzung und unerwünschten Familienzuwachs zu vermeiden.

Szene aus dem Film Stein der Geduld von Atiq Rahimi: eine junge Frau mit nach oben gewendetem Blick (Foto: Rapid Eye Movement)

“Ich habe Medikamente geschluckt um das Baby abzutreiben”, sagt Lina leise. Sie bereut ihre Entscheidung nicht, denn sie ist sicher, dass sie keine andere Wahl hatte. “Mein Mann, dem die Beteiligung an einem Anschlag vorgeworfen wurde, kam ins Gefängnis. Ich war aber vorher schwanger geworden”, erzählt die Anfang 20-Jährige. “Meine Familie hat sich sehr geschämt. ‘Jetzt werden alle fragen woher dann das Kind kommt’, haben sie gesagt”.

Lina, die eigentlich anders heißt, lebt in einem kleinen Ort in Ost-Afghanistan. Hier, in der erzkonservativen Gesellschaft, gelten strenge Regeln. Eine Unehrenhaftigkeit – selbst wenn sie, wie in Linas Fall, nur auf einem Gerücht basiert – gilt als Gesichtsverlust und ist damit ein Todesstoß für die ganze Familie. Die Leidtragenden sind meistens Frauen. Nicht wenige lösen den Konflikt durch Abtreibung: “Ich habe viele Bekannte, die das auch so machen”, sagt Lina. “Man geht einfach zum Arzt und holt sich danach die erforderlichen Tabletten aus der Apotheke. Nach einer Weile ist das Kind dann tot”. Continue reading

‘Not much hope’ for Afghan women’s rights

Women’s rights in Afghanistan are under threat, especially as foreign troops prepare to leave. Expert Humaira Rasuli demands the improvement of the situation be a precondition for future aid to Kabul.

Humaira Rasuli, director of medica mondiale in Afghanistan

NATO troops are set to withdraw from Afghanistan by the end of this year. One of the main reasons given for the US-led invasion in 2001 was the protection of Afghan women’s rights. How have these rights developed so far?

Since the fall of the Taliban regime, Afghan women’s rights have expanded significantly. Under the constitution, gender equality is protected and women are free to seek education and work. Today we have women serving in different positions in the government, ranging from ministers to police officers. There are also many women running their own businesses and millions of girls are back in school.

Moreover, rape has been criminalized for the first time under the Elimination of Violence against Women Decree (EVAW). There are a lot of achievements that we are proud of, but unfortunately these gains are not sustainable and they are still contested every day.

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Afghanisches Gesetz hebelt Frauenrechte aus

Ein neues Gesetz in Afghanistan verhindert faktisch die Strafverfolgung bei familiärer Gewalt gegen Frauen – eine massive Einschränkung der Frauenrechte, so die Kritik von Menschenrechtsorganisationen.

Würde man nicht genau hinsehen, könnte man den neuen Gesetzesparagraphen leicht überlesen. “Folgende Personen dürfen nicht vor Gericht als Zeugen befragt werden: verteidigende Anwälte, Ärzte, Kinder und – Verwandte des Angeklagten”. Das klingt auf den ersten Blick nicht ungewöhnlich, doch der Teufel steckt im Detail. Wenn zum Beispiel Männer in Afghanistan ihre Frauen, Kinder oder Schwestern angreifen oder misshandeln, darf nach einem neuen Gesetz kein Verwandter vor Gericht gegen sie aussagen. Die Gesetzesvorlage, die gerade vom afghanischen Parlament verabschiedet wurde, schließt somit Eltern, Großeltern oder Geschwister – also fast alle potentiellen Zeugen von einer Anklage aus. Die meisten Gewalttaten gegen afghanische Frauen finden jedoch nach offiziellen Angaben innerhalb der Familienstrukturen statt und nicht außerhalb. Continue reading

New Afghan law curtails women’s rights

A new law in Afghanistan effectively hinders the prosecution of domestic violence cases. Human rights organizations criticize the move as a massive blow to women’s rights in the conflict-ridden South Asian nation.

You would have to read carefully to become aware of the significance of this new section of Afghan law: “The following persons shall not be questioned in court as witnesses: defending lawyers, doctors, children and relatives of the accused.” Although this does not sound uncommon, the devil lies in the details.

When Afghan men attack or abuse their wives, children or sisters, their relatives may not testify against them in a court of law. The bill, recently passed by the Afghan Parliament, effectively excludes parents, grandparents or siblings from testifying in court. Most violent acts against Afghan women, however, are committed within family structures and not outside, according to the government. Continue reading

‘Threats make me stronger’: Najiba Ayubi

Afghan journalist Najiba Ayubi is concerned about the future of independent media in Afghanistan. Recipient of the 2013 Courage in Journalism Award, Ayubi has been relentlessly fighting for a free press in her country.

Najiba Ayubi is an Afghan journalist and media activist. The 45-year-old is the director of Radio Killid in Kabul and has recently received the 2013 Courage in Journalism award by the International Women’s Media Foundation (IWMF). For more than two decades, Ayubi has been a leading independent voice in Afghan media. She has received death threats from both politicians and terrorists for her critical reporting. In an interview with DW, Ayubi talks about the Afghan media under the Taliban rule, and what keeps her going as a journalist and activist.

You and two other female journalists from Syria and Cambodia received this prize. What does this award mean for you personally and for journalists in Afghanistan?

Najiba Ayubi: The award is important for all Afghan journalists. In my ten years of journalistic activism, I have faced a lot of difficulties. Being a woman journalist in a male-dominated society makes things even more challenging. My colleagues and I continuously receive direct and indirect threats, and we have to deal with many problems at the workplace. This award has made me and other Afghan journalists happy, and it will encourage us to continue our work. Continue reading

Najiba Ayubi: “Ermutigung für Journalistinnen”

Die afghanische Journalistin Najiba Ayubi hat den diesjährigen “Courage in Journalism”-Preis der International Women’s Media Foundation erhalten. Sie sieht mit gemischten Gefühlen in die Zeit nach 2014.

Deutsche Welle: Welche Bedeutung hat diese Auszeichnung für Sie als afghanische Journalistin?

Najiba Ayubi: In den vergangenen zehn Jahren hatte ich in meinem Beruf in Afghanistan mit vielen Schwierigkeiten zu kämpfen. Vor allem als Journalistin in einer von Männern dominierten Gesellschaft. Wir müssen alltäglich mit Drohbriefen und anderen direkten und indirekten Drohungen leben. Insofern bedeutet dieser Preis für mich und andere Journalistinnen eine wichtige Anerkennung und Ermutigung.

Wie ist die Situation für Journalistinnen heutzutage im Vergleich zur Taliban-Herrschaft?

Die Taliban hatten Frauen aus der Öffentlichkeit und den Medien verbannt. Jetzt arbeiten rund 1.500 Frauen in den Medien in Afghanistan, 13 Medienorganisationen werden von Frauen geleitet. Das sind beachtliche Erfolge, aber sie reichen noch nicht aus. Gerade in einem Land wie Afghanistan werden Journalistinnen benötigt, die ihre Stimme bei der Regierung und auch international zu Gehör bringen. Continue reading